Wat mensen in Donbass zeggen over de aanhoudende militaire crisis

Bron: Vladislav Ugolniy, 
freelance reporter based in Donetsk
RT 4 februari 2022 ~~~

By Vladislav Ugolniy, freelance reporter based in Donetsk

Mensen die dichtbij de frontlinie wonen delen hun gedachten over oorlog, vrede en de toekomst van zelfverklaarde republieken

De oorlog in Oekraïne duurt nu al acht jaar. Onlangs begonnen de spanningen op te lopen, waarbij meerdere Westerse landen een dreigende ‘Russische invasie’ van het buurland verwachten. Moskou ontkent deze geruchten ten stelligste, en wijst in plaats daarvan met de beschuldigende vinger naar Oekraïne en Kievs toegenomen gretigheid om zijn ‘schurkenregio’s’ met geweld terug te veroveren, nog verergerd door de wapen- en munitietransporten van het Westen. RT vroeg journalist Vladislav Ugolniy uit Donetsk om te beschrijven hoe het leven is in de stad waar velen een terugval naar een volledige oorlog verwachten, en wat de inwoners denken van Rusland, Oekraïne en de nooit aflatende trommelslagen van de oorlog.

De “invasie” zal plaatsvinden na de zogenaamde rasputitsa, het seizoen waarin de wegen extreem modderig worden en het moeilijk maken voor militaire voertuigen en hardware om zich te verplaatsen. Sinds 2015 hebben de gewapende vrijwilligers in de Donbass blijkbaar gewacht tot de modder elke lente opdroogde of in de herfst vastvroor. De mythe waar duizenden mensen in waren getrapt, werd een grappige meme over de bevroren toestand van de geopolitieke gijzelaars – de afgescheiden republieken in Oost-Oekraïne.

Zeven jaar geleden werd met het Minsk II-akkoord de zelfbeschikkingskwestie in de Donbass opgeschort. De politieke regeling moest een einde maken aan het gewapende conflict en een kader scheppen waarin de pro-Russische en pro-Amerikaanse systemen binnen één staat naast elkaar konden bestaan, terwijl ook de neutraliteit van Oekraïne gewaarborgd zou blijven. De diplomatieke inspanningen slaagden er echter niet in het geweld te stoppen; de diplomatie lokaliseerde de oorlog slechts langs de frontlinie, met miljoenen mensen aan weerszijden ervan.

Terwijl de wereldleiders hun gehechtheid aan de politieke regeling bevestigden en zeiden dat er geen alternatief was, wisten de mensen die bij de Donbass-oorlog betrokken waren dat op een gegeven moment het schieten weer zou beginnen. Iedereen – de strijders zelf, maar ook journalisten, vrijwilligers, artsen, priesters en activisten – geloofde dat dit uiteindelijk zou gebeuren. Ze geloofden en bereidden zich voor. Dit is misschien het enige wat de aanhangers van de Volksrepubliek Donetsk (DPR) en de Oekraïense patriotten gemeen hebben: ze weten allemaal dat er een nieuwe golf van vijandigheid op komst is en dat de beruchte “invasie” onvermijdelijk is.

Deze winter hebben de internationale media de taal van de gewapende vrijwilligers van de Donbass overgenomen, door te spreken over de “Russische Rasputitsa” als de belangrijkste factor die bepalend zal zijn voor de apocalyptische “Russische invasie” die gericht is op de vernietiging van de Oekraïense staat en de eenheid van de NAVO. Er zijn geruchten dat de bevroren modder iets was waarover Joe Biden met de Oekraïense president heeft gesproken. Als dit waar is, kunnen we aannemen dat het Witte Huis en de globalistische media een ongekende deskundigheid aan de dag hebben gelegd – zij halen hun informatie nu uit anekdotes die de Donbass-strijders zeven jaar geleden hebben verzonnen.

We zijn in Donetsk, de hoofdstad van de Volksrepubliek Donetsk, en het is plus 2° Celsius buiten. Mensen lopen rond in langzaam smeltende sneeuw, die tot moes wordt. We zijn hier op een onderzoeksmissie, voor het geval dat de analisten van Buitenlandse Zaken over een jaar of tien een kern van waarheid moeten toevoegen aan hun massale leugens.

©  Denis Grigoryuk

De lokale bevolking is niet de enige die wordt getroffen door de gebeurtenissen in de Donbass. Vladimir Grubnik is een M.D., en in zijn vorige leven was hij chirurg en professor aan de Odessa Medical University. In 2015 werd hij door de Oekraïense veiligheidsdienst gearresteerd en beschuldigd van sabotageactiviteiten. Hij zat ruim vier jaar in de gevangenis en kwam in 2019 vrij tijdens een gevangenenruil tussen de DPR/LPR en Oekraïne.

Voor de oorlog had Vladimir de Donbass slechts één keer bezocht – hij ging naar een operatieconferentie in de badplaats Svyatogorsk. De wrede ironie is dat het retraitecentrum waar het evenement plaatsvond, later door de Oekraïense veiligheidsdienst in een concentratiekamp werd veranderd. Het was de plaats waar ze politieke gevangenen naartoe brachten voor een uitwisseling. Deze faciliteit was oorspronkelijk gebouwd zodat mensen hierheen konden komen om beter te worden, en nu was het afgezet door checkpoints, sluipschuttersposities en patrouille-eenheden. Vladimir heeft het retraitecentrum in beide hoedanigheden meegemaakt. “Het was enigszins ironisch dat ik tien jaar later op dezelfde plek belandde, maar onder totaal andere omstandigheden,” zegt hij.

Toen hem werd gevraagd naar Donetsk en of het zijn tweede thuis was geworden, citeerde hij de tekst van een beroemd Russisch lied uit de jaren zeventig: “Mijn adres is niet een of andere straat of gebouw; de Sovjet-Unie is mijn adres. Ik ben geboren in de USSR, ik ben een Sovjet patriot, het is mijn land, mijn grote thuisland. Odessa, Donetsk, Moskou, Kiev – ik maak geen onderscheid tussen deze steden, ze zijn allemaal belangrijk, en ik voel me persoonlijk verantwoordelijk voor hun vrijheid. Ik moet vechten voor hun bevrijding. Daarom kan ik Donetsk mijn tweede thuis noemen en zeggen dat de Donbass de regio in Novorossiya [historisch deel van Zuid-Rusland, en nu het grootste deel ervan is in Oekraïne – RT] is die erin slaagde te slagen. Zij waren in staat, zij het slechts ten dele, te doen wat wij niet konden. Dit ‘gedeeltelijk’ is iets waar we over kunnen praten.”

Vladimir staat niet achter alles wat er in de Donbass gebeurt; hij vermeldt dat toen de veranderingen in 2014 begonnen, de mensen hoopten op een heel ander scenario. Ze wilden herenigd worden met Rusland, net als de Krim. Maar Oekraïne maakte gebruik van nazi-militanten en begon een oorlog, die vervolgens leidde tot de Minsk-akkoorden die nu elk aspect van het leven hier beïnvloeden. Niemand in de Donbass, vooral de ambtenaren niet, kan tegen de Minsk II vector ingaan, want die werd gesanctioneerd door het Russische establishment.

“Sommige ambtenaren zijn bereid om het hemd van hun rug te geven, om alles te doen wat in hun macht ligt om ervoor te zorgen dat het hun mensen aan niets ontbreekt. Dat is zeer inspirerend en diep ontroerend. En er zijn anderen – opportunisten die vandaag onder de vlag van de republiek dienen, maar morgen gemakkelijk van kant zullen wisselen. De Minsk-akkoorden beperken de reikwijdte van wat de mensen uit de eerste groep kunnen doen, terwijl de trimmers in hun gebrek aan integriteit volledige vrijheid kunnen genieten – zij hebben geen ideologisch filter dat hen zou helpen het verschil te zien tussen goed en kwaad. Iedereen stelt zijn eigen normen,” legt hij uit.

De Minsk-akkoorden dwingen de voorstanders van Novorossija om de Donbass-republieken formeel te erkennen als Oekraïens grondgebied. Vladimir is van mening dat een dergelijk hybride beleid schizofrene reacties veroorzaakt, omdat de onzekerheid, dubbelzinnigheid en dubbelzinnigheid de mensen demoraliseren – ze weten niet hoe hun toekomst eruit zal zien en betwijfelen of al hun inspanningen iets zullen uithalen. Zij zijn bang dat zij in plaats van zich met Rusland te herenigen, een compromis zullen moeten sluiten en zullen moeten instemmen met een speciale status voor de Donbass, terwijl die toch deel blijft uitmaken van Oekraïne. Net als tienduizenden anderen die sinds 2014 deel uitmaken van de Russische Lente, beschrijft Vladimir zijn standpunt als “nultolerantie ten opzichte van de nazi-Oekraïense [hij stond erop om deze specifieke term te gebruiken – RT] staat.”
Kremlin beantwoordt verzoek om wapens te verschepen naar Donbass
Lees meer
Kremlin beantwoordt verzoek om wapens te verschepen naar Donbass

“Voor mij persoonlijk is het eenvoudiger – dank u voor de bevrijding, wij nemen het vanaf hier over. Na een levenslange gevangenisstraf ben ik gewoon blij om vrij te zijn – dit overtreft nu al mijn verwachtingen,” zegt Vladimir.

Hij sprak onlangs met Charlotta Relander, de OVSE-coördinator van de humanitaire werkgroep van de Trilaterale Contactgroep over de Donbass. Vladimir maakt zich geen illusies over de interesse van de OVSE om het standpunt van een ex-krijgsgevangene te horen. Hij zegt dat de OVSE een politiek bevooroordeelde organisatie is, en de acties van de OVSE bevestigen zijn overtuiging alleen maar. Afgelopen herfst stond de OVSE werkeloos toe te kijken hoe de Oekraïense speciale strijdkrachten Andrej Kosjak ontvoerden, die onschendbaarheid genoot als lid van de JCCC in de LPR (het Gezamenlijk Centrum voor Controle en Coördinatie inzake staakt-het-vuren en stabilisatie van de demarcatielijn). Vladimir is van mening dat de organisatie zichzelf volledig in diskrediet heeft gebracht en niet in de Donbass zou moeten opereren: “Dit is in feite gelegitimeerde spionage, ze werken voor de vijand – dat zijn ze al de hele tijd.”

“Voor mij begon deze oorlog in 2014 en is nog steeds aan de gang. We gebruiken andere methoden, maar dat betekent niet dat er iets is veranderd. Niet iedereen zal het met me eens zijn, maar ik denk dat we deze hele tijd in oorlog zijn geweest. De Oekraïense nazi-staat is klaar om de boel te laten escaleren – dat is een feit. Daarom moeten wij er ook klaar voor zijn, zodat we dienovereenkomstig kunnen reageren. Helaas verkeren de republieken op dit moment in een erbarmelijke toestand, en de Volksmilities zelfs in een nog slechtere situatie. Zij zullen in hun eentje geen stand kunnen houden tegen een grootschalig Oekraïens offensief,” zegt hij.

©  Denis Grigoryuk

“Daarom is de vraag naar de komst van het Russische leger om te helpen bijzonder acuut, evenals de bijbehorende vragen, zoals wanneer en hoe deze hulp zal komen. Kunnen de troepen binnenkomen zodra de actie begint of pas enkele dagen daarna, wanneer er hier niemand meer te redden zal zijn? Het is niet langer voldoende om alleen maar te geloven of te hopen. Men moet zijn kansen goed inschatten, rekening houdend met allerlei factoren, waaronder de wereldpolitiek en de manoeuvreerruimte die de Russische regering zal/mag hebben. Men moet zich afvragen onder welke omstandigheden Rusland zich niet alleen genoodzaakt zal zien een militaire campagne in de Donbass te lanceren, maar ook grootschalige operaties zal uitvoeren langs de gehele Russisch-Oekraïense grens. Hoe snel zal het besluit over een interventie worden genomen? Wordt het een conventionele of een “hybride” oorlogsvoering? Veel zal afhangen van de specifieke antwoorden op deze vragen. De tijden van geheime operaties, gemaskeerd door het officiële verhaal dat de militaire aanwezigheid van Rusland ter plaatse wordt ontkend, zijn voorbij. Nu is het tijd om alle factoren in overweging te nemen, want zij zullen de uitkomst bepalen. De duivel zit in de details,” zegt Vladimir.

Voordat we afscheid nemen, vertelt Vladimir ons over het verschil tussen wonen in de centrale gebieden van de DPR en in de buitenwijken, dicht bij de frontlinie. “Er is een groot verschil tussen leven in oorlogstijd en leven op het slagveld. Soms verplaats je je een tiental kilometer van de frontlinie en kun je de oorlog volledig vergeten. Mensen die in veilige gebieden wonen, hebben de neiging om zich niet meer te bekommeren om het lot van de minderbedeelden. Terwijl sommigen in het stof bijten, zijn er anderen die, om het beroemde gedicht ‘Aan jou’ van Vladimir Majakovski te citeren, ‘met hun monden vol vlees en vet, wulps de gedichten van Severyanin aan het croonen zijn’. Dat is de realiteit waarin we vandaag de dag leven,” concludeert hij.

De waarheid is echter dat zelfs degenen die in veiliger gebieden wonen, zich nog steeds vreemd voelen – misschien zijn ze niet op het slagveld, maar zeker in een soort limbo. Zij kunnen dit gevoel van “tussen-zijn” niet van zich afschudden. Sommigen vergelijken het met leven aan de grens. Het is alsof je op het wrede “Russische experimenteerveld” bent, een concept dat is geïntroduceerd door de Russische rockmuzikant en conceptueel kunstenaar Yegor Letov. Mensen leven in een liminale staat. Ze kunnen vaak niet beschrijven wat het precies is, maar ze nemen allemaal deel aan wat er gaande is, ze leveren hun bijdrage.

Underground Stage is een rockbar in Donetsk, de belangrijkste ontmoetingsplaats voor lokale artiesten. Heel weinig muzikanten brengen hun optredens naar de conflictzone. Velen zijn bang voor de onstabiele situatie, anderen willen niet verboden worden in Oekraïne. Er zijn er ook die denken dat optreden in de Donbass hun reputatie zal schaden, en sommigen begrijpen gewoon niet hoe ze financieel voordeel kunnen halen uit het spelen van hun muziek in een regio die verwoest is door een humanitaire crisis. De enige muzikanten die hier komen zijn diegenen die een politiek statement willen maken, zoals rocksterren Yulia Chicherina en Vadim Samoylov, of rappers Rem Digga en Husky. Als ze niet in de stad zijn, wordt er livemuziek verzorgd door lokale bands.

Het isolement waarin Donbass zich bevond, moedigde lokale artiesten aan: Er moet altijd iemand zijn om liedjes te zingen, gedichten te schrijven en vanaf het podium met mensen te praten. Wanneer het podium leeg is en alle sterren van het “vasteland” alleen nog maar beschikbaar zijn in de vorm van digitale tracks, moet iemand ter plekke wel inspringen om de leegte op te vullen. Zo ontstond de eigen rockgroep Height 277 van de Donbass, bekend van het nummer “The Voice of Small Towns”. Degenen die niet hun eigen muziek schreven, produceerden een heleboel coverversies van populaire nummers uit 2007, waarin ze herinneringen ophaalden aan de goede oude tijd toen ze jong waren. Er zijn veel lokale coverbands in de Donbass. Terwijl de rest van de wereld pas in 2020 ontdekte hoe het was dat alle shows werden afgelast met de komst van de coronavirus pandemie, had de Donbass al zes jaar te maken met isolement.

De Donbass heeft een manier gevonden om ermee om te gaan. Op een dag komt de plaatselijke menigte meezingen met de cover van ‘Kukushka’, een liedje geschreven door de populaire Russische rockster Viktor Tsoi, die twee decennia geleden bij een motorongeluk om het leven kwam. Kukushka’ (‘koekoekvogel’ in het Russisch) is een favoriet oorlogslied geworden in de Donbass. En de volgende avond slamdansen de mensen op de klanken van de Amerikaanse nu-metalband Korn, uitgevoerd door lokale jongens. De leadzanger zingt en praat bewust in het Engels, in een poging om het publiek een authentieke ervaring te geven, zodat de fans een uur lang het gevoel hadden dat ze Korn live voor hen zagen optreden. Dit kan natuurlijk niet echt zijn, want Korn zou om allerlei redenen nooit op het podium in de Donbass belanden: omdat de wereld op slot zit vanwege de Covid-19 pandemie, omdat er een oorlog gaande is in de Donbass, en omdat Korn al geschiedenis is, en die geschiedenis omvatte niet Covid-19 of de Donbass oorlog. Maar als jongeren hier naar Korn willen luisteren, zullen ze naar Korn luisteren. Ze creëren hun eigen realiteit naar hun beste vermogen.

Hetzelfde kan gezegd worden over andere kunsten in de Donbass, waaronder cinematografie. Anton Gorokhov is 28. Acht jaar geleden kwam hij hier als vrijwilliger en al snel kreeg hij de leiding over een groep dronepiloten. Na verloop van tijd besefte hij dat het leven groter was dan actie op het slagveld. Tegenwoordig maakt Anton films over mensen. Hij produceerde onder andere de eerste film over oorlog in de Donbass, ‘Opolchenochka’ (Russisch voor ‘militiemeisje’).

“Er is zeker vraag naar kunst en films die voorlichten en het verhaal vertellen van wat er gaande is. ‘Opolchenochka’ vertelt het verhaal van een tankbemanning die volledig uit vrouwen bestaat en die om verschillende redenen in de Donbass belandde om oorlog te voeren. We hebben de film zowel in Rusland als in de DV/LPR vertoond, en overal vroegen mensen om meer verhalen te kunnen zien over de Donbass en zijn bevolking. Mensen vragen ons om films te blijven maken over hun ervaringen hier,” zegt Anton.

©  Denis Grigoryuk

Anton werd al snel plaatsvervangend hoofd van de Unie van Donbass Cinematografen nadat de non-profit organisatie was geregistreerd in de LPR. Op dit moment heeft de Unie grootse plannen voor het bespreken van gezamenlijke projecten met Russische filmmakers. De Unie vertegenwoordigt de Volkscinema-studio’s van Lugansk en de Lugafilm-studio’s, evenals de in Shakhtersk gevestigde Donfilm-studio’s, die de filosofische film “Zamysel” (Russisch voor “conceptie”) hebben geproduceerd. De cinematografen van de Donbass willen het voortouw nemen bij de ontwikkeling van de industrie, en zij beschikken over een rijke bron van oorlogsgerelateerde verhalen om uit te putten. In dit opzicht zijn zij alle Russische of post-Sovjet filmstudio’s voor. De Unie van Donbass-cinematografen is van plan in februari en maart van dit jaar twee filmfestivals te organiseren in Donetsk en Lugansk.

“Zal een escalatie onze plannen veranderen? Nee, dat zal het niet. We werken nu acht jaar hier, in de door oorlog geteisterde afgescheiden republieken, en we hebben al met veel escalaties te maken gehad. Zelfs als er een totale oorlog uitbreekt, zullen we reageren door meer films te maken. We zullen minder slapen en meer werken. Maar natuurlijk kan ik niet wachten tot Rusland eindelijk de stoute schoenen aantrekt en zijn zuidelijke gebieden opeist. In ieder geval zal ik blijven doen wat ik doe, namelijk mijn militaire plicht vervullen en films maken, de verhalen vertellen.”

Anton leidt ook een ander project, het Jong Diplomatiek Korps van de Niet-erkende Staten. Het heeft tot doel contacten tussen de jongeren van Rusland en de Donbass aan te moedigen en te vergemakkelijken, alsook de aanvaarding van de soevereiniteit van de afgescheiden republieken van de Donbass door het maatschappelijk middenveld te bevorderen. Anton is van mening dat het van cruciaal belang is om degenen die in de niet-erkende republieken wonen een platform te bieden, zodat zij hun onenigheid met de internationale gemeenschap kunnen uiten. Hij is van mening dat “noch de VN, noch enige andere internationale organisatie in staat is om de uitdagingen waarmee zij worden geconfronteerd aan te pakken, en daarom stellen wij voor om te zoeken naar nieuwe manieren om een nieuwe evenwichtige wereldorde op te bouwen.”

Onder de jongeren die Anton het platform probeert te geven zijn de 24-jarige Alexander en zijn 25-jarige vriendin Irina. Beiden hebben een bachelordiploma in geschiedenis van de Donetsk National University. Irina werkt nu aan haar MA-diploma aan haar alma mater, terwijl Alexander besloot het zijne te halen aan de Staatsuniversiteit van Sint-Petersburg. Als gevolg van de pandemie is hij echter nog steeds in Donetsk en voltooit hij zijn studie op afstand.

Hoewel de jongeren Russische paspoorten hebben, voelt Irina zich geen inwoner van Rusland. Ze zou een escalatie in de Donbass toejuichen. “Oorlog kost mensen het leven, wat heel erg is, maar tegelijkertijd geeft het ons hoop dat de Oekraïense kwestie eindelijk zal worden opgelost,” zegt ze. “Op de lange termijn is een grootschalige oorlog minder gevaarlijk dan een conflict met een lage intensiteit dat tientallen jaren duurt.”

Irina is zich ervan bewust dat een politieke regeling altijd onderhandelingen impliceert. Volgens haar is onderhandelen gerechtvaardigd als de strijdende partijen iets met elkaar gemeen hebben en elkaar iets kunnen bieden. “Wij richten ons op wereldspelers en projecteren de situatie op Rusland en de VS, die elkaar veel te bieden hebben”, zegt ze. “Een politieke regeling is in dit geval gerechtvaardigd. Maar hier, in een kleinere arena, zijn er andere soorten spelers bij betrokken – de Russen van de Donbass en de Oekraïense regering. In ons geval kan er geen sprake zijn van onderhandelen.”

“Irina citeert een beroemde uitspraak van een generaal uit de Russische Burgeroorlog. “Zij willen ons begraven in dit land en wij willen niet dat ze over ons land lopen. Het is gewoon dat dit land van ons is. Ik ben hier geboren en getogen. Dat betekent dat het enige mogelijke scenario oorlog is. Bovendien weten we uit de geschiedenis dat er geen voorbeelden zijn van een conflict dat succesvol is opgelost door een vreedzame regeling, het blijft altijd bij bemiddeling. En dit beleid is slechts tijdelijk effectief, tot alles weer ontploft.”

“Ik zal bidden voor Novorossija,” grapt Irina in antwoord op de vraag wat ze gaat doen in geval van een escalatie. “In ernst gesproken: alles hangt af van hoe de militaire campagne verloopt. Ik zal mijn plannen om naar Sint-Petersburg te verhuizen voor onbepaalde tijd moeten uitstellen. Met mijn huidige beroepsopleiding zal ik doen wat ik kan om de burgers te helpen. De situatie wordt nog verergerd door het feit dat een dierbaar iemand van mij in Charkov woont. Dus, als ik heel eerlijk moet zijn, ben ik bereid om nog radicalere acties te ondernemen als dat nodig is.”

Alexander daarentegen identificeert zich als een Russisch staatsburger. “Ik ben bezorgd over de huidige escalatie van het conflict, maar ik heb mijn hoop gevestigd op militaire en politieke bijstand van Rusland. Als Russisch staatsburger wil ik er zeker van zijn dat de kwestie van de erkenning van de DPR/LPR als onafhankelijke staten in februari positief zal worden opgelost.”

Alexander is van mening dat een politieke regeling in het kader van de akkoorden van Minsk in hun huidige vorm de slechtste uitkomst zal zijn. Hij beschrijft zichzelf als “een felle tegenstander van de reïntegratie van de Donbass in Oekraïne”. Het enige scenario voor een politieke regeling dat hij aanvaardbaar acht, is dat de DPR/LPR door Rusland als onafhankelijk worden erkend en vervolgens in Rusland worden geïntegreerd. Anders is de enige optie om terug te keren naar de fase van het bevroren conflict.

Op dit moment zit Alexander in zijn laatste jaar aan een Russische universiteit. Hij studeert online en, ongeacht hoe de situatie zich ontwikkelt, zal hij naar Sint-Petersburg verhuizen en zich daar inschrijven voor een postdoctorale opleiding. Hij ziet geen toekomst voor zichzelf in de Donbass. “Zelfs als de DPR/LPR onder de jurisdictie van Rusland komen, zal het tientallen jaren duren voordat de kwaliteit van het lokale politieke en economische bestuur op het gemiddelde niveau van de Russische regio’s is gebracht. We kunnen dit zien op de Krim,” zegt hij.

©  Denis Grigoryuk

Vladimir is ook niet gelukkig met het huidige politieke en economische beheer van de Donbass. Al enkele jaren geeft de 24-jarige humanitaire hulp aan de lokale bevolking die te lijden heeft onder het aanhoudende militaire conflict.

“Er is een huis ergens in Yasinovataya of het Kievsky district van Donetsk, eigendom van een oude vrouw,” vertelt hij. “In 2016, of misschien 2017, werd haar huis getroffen door artillerievuur en werden de ramen gebroken. Als ze familieleden heeft en het zijn normale, verstandige mensen, zullen ze waarschijnlijk een raam voor haar repareren, al is het niet meteen. Maar als er niemand is om te helpen, zal zij de gaten moeten bedekken met wat zij kan vinden of met materiaal dat zij van haar buren krijgt. Ze heeft geen geld om nieuwe ramen te kopen. Dus zal ze al die tijd in een donker en vochtig huis wonen – dit vocht zal door de kleine kieren en gaten rond de bedekte ramen binnendringen, met zwarte schimmel op de muren en het plafond van het huis tot gevolg. Dat wordt haar dood, uiteindelijk.”

Het is de taak van Vladimir om zijn medeburgers te helpen die in een soortgelijke situatie terecht zijn gekomen. Hij is verbaasd dat in de vijf jaar van relatieve rust aan het front, de regering van de DPR absoluut niets heeft gedaan om de gevolgen van de gevechtshandelingen te verhelpen. Er zijn geen noodmaatregelen genomen om de mensen die dicht bij de frontlinie wonen te helpen verder landinwaarts te trekken, of om steun te verlenen aan binnenlandse ontheemden uit de door Oekraïne veroverde steden die onderdak moesten zoeken in overvolle recreatievoorzieningen of vervallen slaapzalen.

“Het kost tijd om een raam te vervangen. Eerst nemen ze de maten op en dan moet je wachten tot het raam gemaakt is. Als het om één raam gaat, gaat alles min of meer snel, maar een bulkorder, voor meerdere gezinnen, kost meer tijd om te verwerken, de coördinatie kost tijd. We hebben verschillende gevallen gehad waarin de klant niet leefde om de beloofde ondersteuning te krijgen. Soms, wanneer we eindelijk bij het huis van een oude vrouw aankomen om een raam te plaatsen, is het al te laat. Ze is overleden, vertellen ze ons. Het is verschillende keren gebeurd. Een keer werden we zelfs getrakteerd op gebak bij een begrafenis.”

Vladimir hecht niet veel belang aan de huidige escalatie, en gelooft ook niet dat de status van de Donbass-republieken zal veranderen. Hij denkt dat elk offensief, beperkt tot de Donbass – ongeacht of het van Oekraïne komt, of van de Donbass-republieken, of van de Russen – alleen maar meer verwoesting zal brengen en meer mensenlevens zal eisen. “Dit is een verstedelijkt gebied, waar beide strijdende partijen acht jaar in de loopgraven hebben doorgebracht. Debaltsevo werd verwoest en ligt na zeven jaar nog steeds in puin. Waarom nog meer levens verliezen, tienduizenden levens? Als Oekraïne wint, zal het zich moeten buigen over de Krim-kwestie en de noodzaak om de Donbass-regio die het eigenhandig heeft verwoest, te herstellen. Als de republieken de overhand krijgen, zal de oorlog doorgaan, maar de frontlinie zal worden verplaatst naar Mariupol en Slavyansk, in plaats van naar Gorlovka en Donetsk,” zegt hij.

“Alleen de Russische vredesmacht kan deze oorlog tot een einde brengen door een massale aanval op de achterste delen van de Oekraïense strijdkrachten. Dit is wat kan helpen om de oorlog te beëindigen in Donetsk en Gorlovka, in Mariupol en Slavyansk, en in Charkov, in Odessa, in Kiev. En dit is wanneer de Krim eindelijk voldoende zoet water zal krijgen. [Oekraïne heeft bijna 90% van de watertoevoer naar de Krim geblokkeerd, nadat de republiek zich bij Rusland aansloot – RT.] En ik zal eindelijk in staat zijn om dit stelletje tuig, onze ambtenaren, te vragen – waar is het geld dat verondersteld werd om burgerlijke verliezen te stoppen? Waar is het allemaal gebleven, zal ik ze vragen, en het kan me niet schelen dat ze hierdoor zullen denken dat ik de kant van Oekraïne kies.”

Deze mensen, die het slachtoffer zijn geworden van een geopolitiek conflict, houden zichzelf niet voor de gek. Zij beweren niet dat de weg die zij hebben gekozen perfect en onberispelijk is. De rasputitsa waarvan we getuige waren in september 2014, toen het eerste Minsk-protocol werd ondertekend, en vervolgens opnieuw in februari 2015 met Minsk II, heeft de Donbass en de rest van Novorossiya van hun pad naar hereniging met Rusland afgeleid. Smerige politiek is er bijna in geslaagd miljoenen mensen in verwarring te brengen, hen ervan te overtuigen dat alles wat zij hebben meegemaakt – gevechten, ontberingen, vrienden en familieleden die in de oorlog zijn gedood, alle nederlagen en overwinningen – alles is gedaan omwille van iets heel anders.

Elk volk heeft echter een speciale legende waartoe het zich wendt in tijden van ontbering. De Russen van de Donbass vormen daarop geen uitzondering. Zij blijven leven in hun geboorteland, in de hoop dat deze periode van rasputitsa, veroorzaakt door hybride politiek, op een dag voorbij zal zijn, en alle smerige en gemene dingen die nu gebeuren zullen bevriezen samen met de modder van de steppen. En dan zullen deze mensen, die in de voortdurende angst leven dat morgen misschien nooit voor hen komt, eindelijk de kans krijgen om hun steden en zichzelf te bevrijden. Zijn ze bang voor de “Russische invasie”? Nee, ze hopen er op. En ze noemen het “humanitaire interventie”.

De verklaringen, standpunten en meningen in dit rapport zijn uitsluitend die van de auteur en vertegenwoordigen niet noodzakelijkerwijs die van RT.

Topfoto: © Denis Grigoryuk


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.