Bron: jonathan-cook
jonathan-cook.net 22 januari 2022 ~~~

Het lijkt erop dat we het moment hebben bereikt waarop het tijd is om afscheid te nemen. Het was leuk, leerzaam en soms catharsisch – voor mij althans. Ik hoop dat u ook iets hebt gehad aan onze tijd samen.

Ik ga nergens heen, natuurlijk. Voorlopig niet, tenminste. Ik hou van schrijven. Zolang het haalbaar is, zal ik blijven protesteren tegen onrechtvaardigheid, de macht van bedrijven en hun misbruiken aan de kaak stellen, en een eerlijkere en meer open samenleving eisen.

Maar ik moet realistisch zijn. Ik moet erkennen dat een groeiend aantal van jullie me niet lang meer zal vergezellen op deze pagina. En het voelt onbeleefd om na zoveel tijd samen niet een innig afscheid te nemen voor het te laat is. Ik zal jullie missen.

Velen van jullie zullen gedacht hebben dat het zo niet zou eindigen. Jullie hadden je waarschijnlijk voorgesteld dat ik verbannen zou kunnen worden door Facebook of Twitter. U zou zich kunnen verenigen, klachten sturen in de sterkst mogelijke bewoordingen, en lobbyen voor mijn re-integratie. Misschien zelfs een petitie tekenen.

Maar zo zal het niet aflopen. Er komt geen knal. Ik ben te voorzichtig geweest om dat mijn lot te laten zijn. Ik heb grove en grove woorden vermeden. Ik heb me verre gehouden van beledigingen (excuses als mijn reacties soms een beetje bijtend waren). Ik heb niemand belasterd. Ik heb “nepnieuws” vermeden – behalve om het te bekritiseren. Ik heb geen “samenzweringstheorieën” verspreid, tenzij het citeren van het British Medical Journal over Covid nu telt als desinformatie (ja, ik weet dat dit voor enkelen van u geldt).

Maar dat heeft allemaal niet geholpen. Mijn blog posts trokken ooit tienduizenden shares aan. Toen de algoritmes strenger werden, werden het er duizenden. Nu, nu ze me verder smoren, zijn de shares vaak te tellen in de honderden. “Viraal gaan” is een verre herinnering.

Nee, ik zal niet verbannen worden. Ik zal langzaam verdwijnen, als een kleine ster aan de nachtelijke hemel – een van de miljoenen – geleidelijk verduisterd als de naburige zonnen steeds groter en helderder worden. Ik zal zo langzaam uit het zicht verdwijnen dat je het niet eens merkt.

Daarom neem ik nu afscheid, nu ik jullie, mijn hardnekkigste volgelingen, nog kan bereiken.

Maar dit gaat niet echt over een klein lichtje dat gedoofd wordt. Dit gaat niet alleen over het einde van onze relatie. Er vindt iets groters en verontrustenders plaats.

Journalisten zoals ik maken deel uit van een experiment – in een nieuw, meer gedemocratiseerd medialandschap. We hebben nieuwe, door lezers gefinancierde modellen ontwikkeld, zodat we ons kunnen losmaken van de mediaconcerns, die er tot nu toe voor zorgden dat miljardairs en de staat de informatiestroom slechts in één richting controleerden: om ons naar de mond te praten.

De media-ondernemingen hebben reclame nodig – of de diepe zakken van hun eigenaars – om te overleven. Ze hebben u niet nodig, behalve als een gevangen publiek. Je bent zowel hun gevangene als hun product.

Maar het levensbloed van een door lezers gefinancierde journalist, zoals de naam al zegt, zijn lezers. Hoe meer van jullie we aantrekken, des te groter is de kans dat we donaties en inkomsten kunnen genereren en het model duurzaam kunnen maken. Onze achilleshiel is onze afhankelijkheid van sociale media om jullie te vinden, om jullie te blijven bereiken, om jullie een alternatief te bieden voor de corporate media.

Als Facebook (sorry, het Meta-universum) en Twitter onafhankelijke schrijvers tegenhouden om hun lezerspubliek te laten groeien door de algoritmes te manipuleren, door hen te ghosten en te shadow-bannen, en door alle andere trucs die we nog niet begrijpen, dan kunnen nieuwe stemmen hun financieringsbasis niet laten groeien en zich losmaken van de corporate controle.

En voor degenen die, zoals ik, al gevestigd zijn en een aanzienlijk aantal lezers hebben, kunnen deze tech-reuzen ze één voor één wegvagen. Ogenschijnlijk heb ik vele tienduizenden volgers, maar sinds enkele jaren bereik ik steeds minder van jullie. Ik ben uitgehongerd van verbinding. Het gevaar, dat nu al overduidelijk is, is dat mijn lezerspubliek, en mijn financieringsmodel, langzaam zullen verschrompelen en afsterven.

Joe Rogan, Russell Brand en een handvol titanen van het nieuwe mediatijdperk zijn zo groot dat ze het waarschijnlijk wel zullen overleven. Maar de rest van ons zal niet zoveel geluk hebben.

Lezers zullen ons uit het oog verliezen, terwijl ons licht langzaam vervaagt, en dan zullen we helemaal weg zijn. Verdwenen.

Ik ben de tel kwijtgeraakt van de volgers die – omdat, god weet het, een algoritme een fout heeft gemaakt? – mij vertellen dat ze een social media post hebben ontvangen vele maanden nadat ze er voor het laatst een van mij hebben gezien. In de kakofonie van mediaruis hadden ze niet gemerkt dat ik onverwacht stil was geworden tot die herinnering kwam of anders veronderstelden ze dat ik het schrijven had opgegeven.

En daarom, als u berichten van mij en schrijvers zoals ik wilt blijven zien, als dit niet spoedig een definitief afscheid is, als u het belangrijk vindt om analyses en commentaren te lezen die niet van het bedrijfsleven zijn, dan moet u in actie komen. U zou uw favoriete schrijvers moeten bookmarken en hun sites regelmatig moeten bezoeken – niet alleen wanneer Mark Zuckerberg u daartoe aanzet.

U moet een actieve nieuwsconsument zijn – en geen passieve, zoals u bent opgevoed toen u de keuze had tussen drie TV-zenders en een dozijn gedrukte kranten.

U moet die banden zoeken en onderhouden voordat ze helemaal verdwenen zijn en het venster gesloten is. Want de stemmen die u nu prijst, zullen verdorren en vergaan als herfstbladeren als ze geen publiek hebben. Als u te lang wacht, zelfs wanneer u er eindelijk aan denkt om ze te gaan zoeken, zult u ontdekken dat ze niet meer te ontdekken zijn. U hebt dan de kans gemist om afscheid te nemen.

Dus laten we het nu zeggen, nu het nog kan: Vaarwel.


UPDATE:

Schrijven is een eenzame bezigheid, en het kan gemakkelijk zijn om je voor te stellen dat wat in je hoofd duidelijk was, ook voor anderen duidelijk zal zijn wanneer dat idee zijn plaats in de buitenwereld inneemt. Maar een deel van de eerste lezers van dit bericht heeft het aangezien voor een echt afscheid, in plaats van als een waarschuwend verhaal over wat er is gebeurd en wat er nog gaat komen. Dus laat me u geruststellen: Ik ga door met schrijven en u kunt mij blijven lezen, zolang u via Twitter en Facebook naar mij wordt doorverwezen of u de moeite neemt om mij te vinden.

Ik hoop dat mijn afscheid overbodig zal blijken.

Jonathan Cook. If you appreciate my articles, please consider going to my website for hitting a donate button (left for Paypal, right for GoCardless):


Geef een antwoord