Bron: Jean Shaoul
wsws.org 8 juni 2020 ~~~

Een zogenaamde humanitaire hulpconferentie voor Jemen bracht vorige week een schamele $1,35 miljard op, zo’n $1 miljard te weinig voor het doel en minder dan de helft van de $3,2 miljard die vorig jaar werd opgehaald.

De Saoedische monarchie, die de afgelopen vijf jaar $5 tot $6 miljard per maand heeft uitgegeven aan een criminele oorlog tegen Jemen, die voornamelijk vanuit de lucht werd uitgevochten, heeft slechts $500 miljoen toegezegd. Riyadh stond erop dat 200 miljoen dollar van zijn donatie zou worden besteed via Saudische hulpprogramma’s, niet via de programma’s die door de Verenigde Naties (VN) worden gesanctioneerd. Later bleek dat dit geen nieuw geld was, maar geld dat eerder was toegezegd en niet was geleverd.

De VS, het Verenigd Koninkrijk, Noorwegen en Duitsland droegen het grootste deel van de rest bij, een beetje wisselgeld ten opzichte van de verkoopwaarde van hun wapentuig – geleverd aan het Saudi-Arabische leger – die het armste land van de Arabische wereld heeft verwoest. De Verenigde Arabische Emiraten (VAE), de andere belangrijke deelnemer aan de oorlog, hebben zich niet verbonden aan de hulpoproep van de VN.

Dr. Abdullah al-Rabiah, het hoofd van het King Salman Centre for Relief and Humanitarian Aid in Saudi-Arabië, dat de virtuele conferentie mede organiseerde, schreef het tekort toe aan de impact van het coronavirus op de nationale begrotingen, zonder te zeggen dat alle deelnemers miljarden ter beschikking hadden gesteld aan hun eigen bedrijven en financiële instellingen, inclusief hun wapenfabrikanten.

Mark Lowcock, hoofd van het Bureau van de Verenigde Naties voor de coördinatie van humanitaire zaken en voorheen de hoogste ambtenaar van het Britse ministerie van Internationale Ontwikkeling, bracht en moreel betoog aan de virtuele top over de vastbeslotenheid van de VN om het zwaar beproefde volk van Jemen niet in de steek te laten.

Tenzij er meer geld werd opgehaald, zei Lowcock, zal Jemen “aan het eind van het jaar een afschuwelijk resultaat onder ogen zien”. Hij voegde eraan toe: “Jemen ligt nu op de afgrond, precies op de rand van de klif, waaronder een tragedie van historische proporties ligt”.

De ironie van het beroep op de krachten die deze “tragedie van historische proporties” hadden veroorzaakt, lijkt hem te zijn ontgaan en de wereldpers berichtte over een conferentie die diende om de belangrijkste deelnemers van hun misdaden te verlossen.

Het kwam niet als een verrassing dat het antwoord op de oproep tot hulp een pijnlijke combinatie was van hypocrisie, onverschilligheid en pesterijen.

In maart 2015 startte het corrupte House of Saud een militaire campagne om de Houthi-rebellen, die de controle over Sana’a, de hoofdstad van Jemen, hadden overgenomen, te onderdrukken en om de ongekozen marionettenregering van president Abd Rabbuh Mansur Hadi, die nu in Riyad is opgesloten, opnieuw aan de macht te brengen. Zij vormde een coalitie met de VAE en verschillende andere Arabische landen, allemaal met uiteenlopende belangen, om het offensief te starten dat naar verwachting snel resultaat zou opleveren.

Terwijl de Saoedi’s de oorlog uit de lucht hebben gevoerd, hebben de VAE, die vanuit hun marinebases in de Rode Zee en langs de zuidkust van Jemen opereren, een zeeblokkade van de belangrijkste haven van Hodeidah-Yemen in de Rode Zee uitgevoerd. De VAE leverden veel van de grondtroepen, samen met lokale of tribale milities die opereerden in onstabiele en wisselende allianties met verschillende en tegenstrijdige agenda’s, sommige gesteund door Riyad en sommige door Abu Dhabi, totdat het zich vorig jaar uit de oorlog terugtrok.

De vijf jaar durende oorlog, die is uitgemond in verschillende afzonderlijke conflicten en een militair moeras, heeft geleid tot ‘s werelds ergste humanitaire ramp voor de burgers die midden in deze hel zitten.

De 257.000 luchtaanvallen van de Saudis en de zeeblokkade van de VAE hebben de dood van ten minste 230.000 burgers veroorzaakt, zowel direct als indirect als gevolg van honger en ziekte, en hebben zo’n 3,6 miljoen Jemenieten op de vlucht gejaagd. Minstens 14 miljoen mensen staan op de rand van de hongersnood, terwijl 80 procent van de 28 miljoen mensen in het land afhankelijk is van voedselhulp. Save the Children schatte vorig jaar dat minstens 75.000 Jemenitische kinderen onder de vijf jaar sinds het begin van de oorlog zijn uitgehongerd. De ergste cholera-epidemie ooit heeft naar schatting 1,2 miljoen mensen besmet en heeft geleid tot ten minste 2.500 doden, terwijl de recente overstromingen een uitbraak van knokkelkoorts in Hadramawt hebben veroorzaakt.

Ziekenhuizen en scholen hebben niet de meest elementaire benodigdheden. Watervoorziening, telecommunicatie, elektriciteitsopwekking en het wegennet functioneren nauwelijks als gevolg van de gevolgen van de luchtaanvallen van de door Saoedi-Arabië geleide coalitie. Nu heeft het land, vooral in het zuiden rond de havenstad Aden, te lijden onder de dubbele ramp van de overstromingen en de COVID-19 pandemie. De begraafplaatsen van Aden zijn overvol met lichamen die wachten om begraven te worden.

De imperialistische mogendheden zitten tot hun nek in deze catastrofe. De VS heeft voor honderden miljarden dollars aan wapens verkocht aan Saoedi-Arabië en gezorgd voor surveillance-inlichtingen die worden gebruikt bij de selectie van doelen, de opleiding van piloten, een voortdurende herbevoorrading met bommen, raketten en ander militair materieel en, tot november 2018, het bijtanken van Saudische bommenwerpers vanuit de lucht, zodat zij 24 uur per dag luchtaanvallen kunnen uitvoeren.

Amerikaanse oorlogsschepen en andere westerse militaire schepen, waaronder een Australisch oorlogsschip in februari 2016, steunden de VAE-blokkade van Hodeidah met het argument dat ze het wapenembargo tegen de Houthi’s afdwongen.

De Canadese regering bemiddelde een wapendeal van 14 miljard dollar voor de dochteronderneming van General Dynamics in Ontario om Saoedi-Arabië van lichte pantservoertuigen te voorzien. Na het vanwege de gruwelijke moord op journalist Jamal Khashoggi door het Saudische regime in oktober 2018 te hebben opgeschort, probeert de Trudeau-regering het weer in te voeren.

Het Verenigd Koninkrijk, de voormalige koloniale macht in Aden, heeft voor meer dan 6 miljard dollar aan wapenverkopen aan Riyad in licentie gegeven, terwijl het zijn militairen in Jemen van inlichtingen en training voorziet.

De Amerikaanse en Europese mogendheden hebben Saoedi-Arabië en de VAE voorzien van gevechtsvliegtuigen, marineschepen, pantservoertuigen en munitie waarvan de toeleveringsketen zich uitstrekt tot heel Europa en Noord-Amerika, alsmede van radarsystemen en drones in de lucht, waardoor de bewakingscapaciteiten van de coalitie werden versterkt en de luchtsteun voor de landoperaties werd geleverd. De Saudis en Emiratis leverden op hun beurt deze pantservoertuigen en militair materieel aan hun lokale proxies.

Terwijl de wapenverkopen aan Riyad en Abu Dhabi al lang voor de oorlog in Jemen plaatsvonden, zijn zij sinds 2015 voortgezet en zelfs toegenomen, ondanks het feit dat zij worden gebruikt voor aanvallen op burgers, hetgeen duidelijk in strijd is met het Wapenhandelsverdrag 2013 (ATT). Het ATT verbiedt wapenuitvoer die kan bijdragen tot oorlogsmisdaden en schendingen van het internationaal humanitair recht (IHR). Het vereist dat staten het potentieel van elke wapenverkoop om een schending van het IHR te begaan of te vergemakkelijken, beoordelen voordat zij een vergunning voor die verkoop afgeven.

Hoewel de Mensenrechtenraad van de VN talrijke schendingen van het IHR in Jemen heeft vastgesteld, waaronder de Saudische bombardementen op burgerdoelen en de blokkade van Hodeidah door de VAE, heeft geen van de imperialistische mogendheden die militair materieel, groot of klein, aan de coalitie leveren, hun wapenexport stopgezet.

Vorig jaar heeft het Britse Hof van Beroep de conservatieve regering bevolen geen nieuwe vergunningen meer af te geven voor de verkoop van wapens aan Saoedi-Arabië. Dit was nadat het Hof had vastgesteld dat de regering niet eens had geprobeerd te beoordelen of de door Britten geleverde wapens in Jemen zouden worden gebruikt, wat in strijd is met zowel het internationaal humanitair recht als met de Britse eigen wetten. Dit heeft de regering van Johnson er niet van weerhouden om vóór de zaak een verkoopvergunning af te geven, aangezien zij zich opmaakt om tegen de uitspraak in beroep te gaan.

In een eerdere hoorzitting had de regeringsadviseur James Eadie QC zelfs het lef om te zeggen dat het bewijs aantoont dat Saoedi-Arabië – een van de meest barbaarse en despotische staten ter wereld die elk jaar talloze onthoofdingen uitvoert, velen in het openbaar – “geen staat is die het IHR flagrant en moedwillig schendt. Het weet dat de ogen van de wereld op haar gericht zijn.”

Zowel de Obama- als de Trump-administraties steunden de oorlog in Jemen als onderdeel van de pogingen van Washington om een anti-Iraanse alliantie te smeden, bestaande uit de Saudische monarchie, de soennitische oliesjeikdoms van de Perzische Golf en Israël, die de Houthi rebellen brandmerken als een Iraanse ‘proxy force’ zonder ooit een greintje bewijs te leveren.

Terwijl de diplomatieke steun van de VS en het Verenigd Koninkrijk bij de VN ervoor zorgde dat er geen wapenembargo werd opgelegd aan de door Saoedi’s geleide coalitie, noch resoluties werden aangenomen waarin de grootschalige moorden op burgers van Riyad werden veroordeeld, werd er wel een wapenembargo ingesteld tegen de gewapende groepen onder de controle van de Houthi’s en de voormalige president Ali Abdullah Saleh – tot hij van kant wisselde.

Het doel van het Amerikaanse imperialisme was om de eigen geostrategische overheersing van het energierijke Midden-Oosten te versterken door de macht van hun plaatselijke agenten in de regio te behouden. Het Jemenitische volk betaalt samen met de mensen in Irak, Syrië, Libië en Palestina een vreselijke prijs.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *